基督教,是一個相信耶穌為上帝、天主)的聖子、人類的救主彌賽亞(默西亞,即基督)的一神論宗教。基督教、伊斯蘭教、佛教是當今三大世界性宗教。估計現在全球共有15億至21億的人信仰基督教,約佔世界人口的33.32%。最早期的基督教只有一個教會,但在基督教的歷史進程中卻分化為許多派別,主要有天主教(天主教的中文名稱乃借用中國神話中的天神——天主。中文也意譯為公教、羅馬公教。以梵蒂岡聖座為領導中心,以羅馬教宗為教會領袖的<天主教也是所有基督教教派中第一大教派。)、東正教(此名也意譯為正教。以君士坦丁堡普世牧首為首,但實際各國正教教會目前仍是獨立運作的。正教是基督宗教中的第二大教派。)、基督新教(中文又常稱為基督教)三大派別,以及其他一些影響較小的派別。中文的「『基督』教」一詞時常是專指基督教新教,這是中文目前的特有現象。

基督教可以指基督宗教信仰的內容,也可以指所有基督教教會的總和,或者所有基督徒的總和。這三者不能完全分開但又有一定的差別,在使用時如果能仔細辨明,可以避免一些不必要的爭論。